Onomastique. Origine des noms de lieux et de personnes ( Prayssac et ses environs)

Conférence du samedi 16 avril 2016
par Jean Rigouste,
professeur de lettres

L'Onomastique est la science qui étudie les noms propres : noms de lieux et de personnes, mais aussi noms des vents et des étoiles, des cinémas et des villas, des voitures et des parfums… Le domaine le plus important est celui des noms de lieux, ( toponymes ) : quelle est leur origine, leur histoire ? Qui les a donnés aux villes, aux villages, aux fermes, aux parcelles du cadastre ? pourquoi et comment se sont-ils "usés", modifiés, jusqu'à ne plus être reconnaissables ?
Cette recherche, toujours passionnante et féconde en surprises, nous emmène dans un voyage à travers les siècles, jusque dans la "nuit des temps" : savez-vous qu'en disant :"roc, pic, Dordogne," vous employez des mots de langues préhistoriques ? Qu'en disant "combe, chemin", vous parlez gaulois ? Que "la garde , le bois et le jardin" sont germaniques ? Les sentiers de l'onomastique sont tortueux, mais on ne demande aux auditeurs (ils le verront chaque fois que nous travaillerons sur divers documents) qu'une certaine connaissance du terrain (notre région), qu'un peu de bon sens, et de cette curiosité qui est la marque de la jeunesse de l'esprit.

Jean RIGOUSTE